Les partisans de l’exploitation minière des fonds marins (DSM) affirment qu’elle promet un avenir doré et durable, rempli de véhicules électriques, mais à quel prix ? Entre les avancées technologiques dans les nouvelles batteries, les risques techniques et l’absence de réglementation, ouvrir l’océan à l’exploitation minière est un choix à courte vue.

Innovation dans les batteries de véhicules électriques

Une transition juste et verte vers un avenir durable est essentielle pour ralentir les impacts du changement climatique. Pour ce faire, la communauté mondiale doit réduire les émissions de combustibles fossiles. Certains suggèrent que de nouvelles sources de métaux comme le nickel, le cuivre, le cobalt et le manganèse sont nécessaires et que ces métaux pourraient provenir des parties les plus profondes de l’océan.

Cependant, de nouvelles recherches révèlent presque quotidiennement que ce « besoin » n’est pas aussi urgent que certains le prétendent. Pour les véhicules électriques, l’innovation dans la technologie des batteries a progressé au-delà des métaux trouvés sur les fonds marins. Plutôt que le nickel et le cobalt, les nouvelles batteries utiliseront du lithium, du fer, du phosphate et du sodium. 

  • TeslaLe modèle 3 de utilise principalement des batteries au lithium fer phosphate (LFP) 
  • Batteries au sodium-ion, ou batteries fabriquées à partir de sel de table, sont recherchées en Chine 
  • Le fabricant de batteries d'Apple a récemment fait une percée dans les batteries au lithium avec une capacité de stockage plus élevée
Batteries de voiture
Crédit photo : Stock de Canva

Faire fonctionner des équipements de pointe dans l’océan est également incroyablement difficile. Une eau de mer à haute pression, corrosive, située à deux ou trois milles sous la surface et des températures glaciales ne sont que quelques conditions qui ajouteraient des risques et des coûts à toute opération minière potentielle. 

« Tout [dans l’océan] se brise. Tout est difficile… Vous parlez d’opérations minières lourdes et soutenues à des profondeurs qui dépassent la profondeur du Titanic.

Victor Vescovo, investisseur en capital-investissement, explorateur sous-marin

L’exploitation minière des fonds marins est un projet industriel à grande échelle

Les projets d’exploitation minière des fonds marins seraient des entreprises industrielles à grande échelle similaires au pétrole et au gaz offshore. Les deux tiers de ces projets finissent par coûter 50 pour cent ou plus que le budget initial. Recherche de l'Autorité internationale des fonds marins, le régulateur des projets DSM dans la zone (eaux internationales hors juridiction nationale), a constaté que les prix des métaux commerciaux après le début de la production sont confrontés à une grande incertitude, ce qui rend les minéraux des fonds marins non compétitifs et génère potentiellement peu ou pas de profit. La même étude montre que 12 sous-traitants miniers ne produiraient que 8.7 pour cent du nickel mondial combiné, même à pleine capacité – pas assez pour faire avancer la production terrestre.

Forage pétrolier océanique d’en haut
Forage pétrolier océanique vu depuis la plate-forme pétrolière. Crédit photo : Stock de Canva.

Un avenir renouvelable nécessite une transition juste

Travailler vers un avenir durable et renouvelable nécessite une transition juste où chacun est épanoui. La promesse actuelle du DSM existe à une époque où la réglementation internationale est incomplète, où les bénéfices sont très incertains et où de nombreux coûts sont inconnus, même si les scientifiques conviennent que les dommages causés aux océans sont minimes. garantie. L'exploitation minière de ces métaux dans l'océan ajouterait une source supplémentaire d'extraction non renouvelable des ressources terrestres à une époque où le passage à une économie renouvelable, recyclable et circulaire est essentiel pour assurer la longévité de la race humaine.

Vingt-sept pays ont pris position pour protéger l’océan, appelant à une pause, une interdiction ou un moratoire (longue pause) sur l’exploitation minière des fonds marins. Les communautés, les individus, les peuples autochtones et les communautés locales, les technologies, les batteries, les véhicules électriques et les constructeurs automobiles du monde entier conviennent que l'océan doit être protégé.

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