Du des sacs en plastique à créatures marines nouvellement découvertes, le fond marin de l'océan regorge de vie, de beauté et de traces de l'existence humaine.

Les histoires humaines, les traditions et les croyances font partie de ces traces, en plus des épaves physiques, des restes humains et des artefacts archéologiques qui reposent sur le fond marin. Tout au long de l'histoire, les humains ont traversé l'océan en tant que gens de mer, créant de nouveaux chemins vers des terres lointaines et laissant derrière eux des naufrages dus aux intempéries, aux guerres et à l'ère transatlantique de l'esclavage africain. Les cultures du monde entier ont développé des relations étroites avec la vie marine, les plantes et l'esprit de l'océan. 

En 2013, j'ai nommé Ambassadeur Amina C. Mohamed, mon secrétaire du Cabinet (Ministre) du Ministère des Affaires étrangères et du Commerce international. Depuis lors, l'Ambassadeur Mohamed a dirigé avec brio notre action diplomatique. Nous avons bénéficié énormément de ses démarches tant régionalesqu’internationales d'importance à la fois nationale et continentale. , les communautés mondiales se sont réunies pour reconnaître et développer plus formellement une définition et des protections pour cette histoire humaine collective. Ces discussions, ainsi que plus de 50 ans de travail multilatéral, ont abouti à la reconnaissance et à l'établissement du terme générique «Patrimoine culturel subaquatique», souvent abrégé en UCH.

Les conversations sur l'UCH se multiplient grâce au Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques au service du développement durable. Les problèmes de l'UCH ont été reconnus en raison de la Conférence des Nations Unies sur les océans de 2022 et d'une augmentation de l'activité autour de l'exploitation potentielle des fonds marins dans les eaux internationales - également connue sous le nom d'exploitation minière des fonds marins profonds (DSM). Et, UCH a été discuté tout au long de la 2023 mars Autorité internationale des fonds marins réunions alors que les pays débattaient de l'avenir des réglementations DSM.

Avec 80% des fonds marins non cartographiés, le DSM pose un large éventail de menaces pour l'UCH connu, anticipé et inconnu dans l'océan. L'étendue inconnue des dommages causés à l'environnement marin par les machines commerciales DSM menace également les UCH situés dans les eaux internationales. En conséquence, la protection du patrimoine culturel subaquatique est devenue un sujet de préoccupation pour les peuples autochtones des îles du Pacifique - qui ont de vastes histoires ancestrales et des liens culturels avec la mer profonde et les polypes coralliens qui y résident – ​​en plus des descendants américains et africains des L'ère transatlantique de l'esclavage africain, parmi beaucoup d'autres.

Qu'est-ce que l'exploitation minière des fonds marins (DSM) ? Quelle est la règle des deux ans?

Consultez notre blog d'introduction et notre page de recherche pour plus d'informations !

L'UCH est actuellement protégé par la Convention de 2001 de l'Organisation des Nations Unies pour l'éducation, la science et la culture (UNESCO) sur la protection du patrimoine culturel subaquatique.

Selon la définition de la Convention, Le patrimoine culturel subaquatique (UCH) couvre toutes les traces d'existence humaine de nature culturelle, historique ou archéologique qui ont été partiellement ou totalement immergées, périodiquement ou de façon permanente, sous l'océan, dans des lacs ou des rivières pendant au moins 100 ans.

À ce jour, 71 pays ont ratifié la convention, s'engageant à :

  • empêcher l'exploitation commerciale et la dispersion du patrimoine culturel subaquatique ;
  • garantir que ce patrimoine sera préservé pour l'avenir et situé dans son emplacement d'origine retrouvé ;
  • aider l'industrie touristique concernée;
  • permettre le renforcement des capacités et l'échange de connaissances ; et
  • permettre une coopération internationale efficace comme on le voit dans Convention UNESCO texte.

La Décennie des Nations Unies pour les sciences océaniques, 2021-2030, a commencé avec l'approbation de la Programme-cadre du patrimoine culturel (CHFP), une Décennie des Nations Unies Action visant à intégrer le lien historique et culturel avec l'océan dans la science et la politique. L'un des premiers projets hébergés par le CHFP pour la Décennie étudie l'UCH de Déversoirs de marée en pierre, un type de mécanisme de piégeage des poissons basé sur les connaissances écologiques traditionnelles trouvées en Micronésie, au Japon, en France et en Chine. 

Ces déversoirs de marée ne sont qu'un exemple de l'UCH et des efforts mondiaux pour reconnaître notre histoire sous-marine. Alors que les membres de l'Autorité internationale des fonds marins (ISA) s'efforcent de déterminer comment protéger le patrimoine culturel subaquatique, la première étape consiste à comprendre ce qui relève de la vaste catégorie du patrimoine culturel subaquatique. 

UCH existe dans le monde entier et à travers l'océan.

*Remarque : l'océan mondial est connecté et fluide, et chacun des bassins océaniques suivants est basé sur la perception humaine des emplacements. Il faut s'attendre à un chevauchement entre les bassins « océaniques » nommés.

océan Atlantique

Galions espagnols de Manille

Entre 1565 et 1815, l'Empire espagnol a effectué 400 voyages connus en Galions espagnols de Manille à travers les bassins des océans Atlantique et Pacifique à l'appui de leurs efforts commerciaux en Asie-Pacifique et avec leurs colonies de l'Atlantique. Ces voyages ont abouti à 59 épaves connues, dont seulement une poignée a été excavée.

L'ère transatlantique de l'esclavage africain et le passage du milieu

Plus de 12.5 millions d'Africains réduits en esclavage ont été transportés lors de plus de 40,000 1519 voyages de 1865 à XNUMX dans le cadre dévastateur de l'ère transatlantique de l'esclavage africain et du Passage du Milieu. On estime que 1.8 million de personnes n'ont pas survécu au voyage et les fonds marins de l'Atlantique sont devenus leur dernier lieu de repos.

Première guerre mondiale et seconde guerre mondiale

L'histoire de la Première Guerre mondiale et de la Seconde Guerre mondiale peut être trouvée dans les épaves de navires, les épaves d'avions et les restes humains trouvés dans les bassins de l'océan Atlantique et Pacifique. Le Programme régional océanien de l'environnement (PROE) estime que, dans le seul océan Pacifique, il y a 1,100 7,800 épaves de la Première Guerre mondiale et XNUMX XNUMX épaves de la Seconde Guerre mondiale.

Pacifique

Voyageurs marins

Anciens marins austronésiens parcouru des centaines de kilomètres pour explorer les bassins sud de l'océan Pacifique et de l'océan Indien, établissant des communautés dans toute la région, de Madagascar à l'île de Pâques, pendant des milliers d'années. Ils se sont appuyés sur l'orientation pour développer des connexions inter et intra-îles et transmis ces voies de navigation à travers les générations. Cette connexion à la mer et aux côtes a conduit les communautés austronésiennes à voir l'océan comme un lieu sacré et spirituel. Aujourd'hui, les personnes de langue austronésienne se trouvent dans toute la région indo-pacifique, dans les pays et îles insulaires du Pacifique, notamment l'Indonésie, Madagascar, la Malaisie, les Philippins, Taïwan, la Polynésie, la Micronésie, etc. - tous qui partagent cette histoire linguistique et ancestrale.

Traditions de l'océan

Les communautés du Pacifique ont adopté l'océan comme faisant partie de la vie, l'incorporant ainsi que ses créatures dans de nombreuses traditions. Appel des requins et des baleines est populaire dans les îles Salomon et Papouasie-Nouvelle-Guinée. Les nomades de la mer Sama-Bajau sont un groupe ethnolinguistique largement dispersé originaire d'Asie du Sud-Est qui a toujours vécu en mer sur des bateaux attachés ensemble en flottilles. La communauté a vécu en mer pendant plus de 1,000 XNUMX ans et développé des compétences exceptionnelles en plongée libre. Leur vie en mer les a aidés à établir un lien étroit avec l'océan et ses ressources côtières.

Restes humains des guerres mondiales

En plus des naufrages de la Première et de la Seconde Guerre mondiale dans l'Atlantique, les historiens ont découvert du matériel de guerre et plus de 300,000 XNUMX restes humains de la Seconde Guerre mondiale qui résident actuellement sur les fonds marins du Pacifique.

Héritage ancestral hawaïen

De nombreux habitants des îles du Pacifique, y compris les peuples autochtones hawaïens, entretiennent un lien spirituel et ancestral direct avec l'océan et les profondeurs de l'océan. Ce lien est reconnu dans le Kumulippo, le chant de la création hawaïenne qui suit la lignée ancestrale de la lignée royale hawaïenne jusqu'à la première vie crue dans les îles, le polype corallien des profondeurs océaniques. 

Océan Indien

Routes commerciales européennes du Pacifique

À partir de la fin du XVIe siècle, de nombreuses nations européennes, dirigées par les Portugais et les Néerlandais, ont développé des sociétés commerciales des Indes orientales et ont fait du commerce dans toute la région du Pacifique. Ces des navires ont parfois été perdus en mer. Les preuves de ces voyages jonchent le fond marin des océans Atlantique, Sud, Indien et Pacifique.

Océan Austral

Exploration de l'Antarctique

Les épaves, les restes humains et d'autres marques de l'histoire humaine font partie intégrante de l'exploration des eaux antarctiques. Dans le seul Territoire britannique de l'Antarctique, 9+ épaves et d'autres sites UCH d'intérêt ont été localisés grâce aux efforts d'exploration. En outre, le système du Traité sur l'Antarctique reconnaît la épave de San Telmo, une épave espagnole du début des années 1800 sans survivants, en tant que site historique.

océan Arctique

Chemins à travers la glace arctique

Semblable à l'UCH trouvé et anticipé dans les eaux de l'océan Austral et de l'Antarctique, l'histoire humaine dans l'océan Arctique a été liée à la détermination des voies d'accès à d'autres pays. De nombreux navires a gelé et a coulé, ne laissant aucun survivant en essayant de parcourir les passages du nord-est et du nord-ouest entre les années 1800 et 1900. Plus de 150 navires baleiniers ont été perdus au cours de cette période.

Ces exemples ne montrent qu'une fraction du patrimoine, de l'histoire et de la culture qui reflètent le lien entre l'homme et l'océan, la majorité de ces exemples étant limités à des recherches réalisées avec une optique et une perspective occidentales. Dans les conversations autour de l'UCH, l'intégration d'une diversité de recherches, de contextes et de méthodes pour inclure à la fois les connaissances traditionnelles et occidentales est essentielle pour garantir un accès et une protection équitables pour tous. Une grande partie de ce UCH se trouve dans les eaux internationales et est menacée par le DSM, en particulier si le DSM procède sans reconnaître le UCH et les mesures pour le protéger. Les délégués sur la scène internationale sont discute actuellement de la manière dont le faire, mais la voie à suivre reste floue.

Carte du patrimoine culturel subaquatique et des régions susceptibles d'être touchées par l'exploitation minière des fonds marins. Créé par Charlotte Jarvis.
Carte du patrimoine culturel subaquatique et des régions susceptibles d'être touchées par l'exploitation minière des fonds marins. Créé par Charlotte Jarvis.

The Ocean Foundation estime que les développements réglementaires entourant le DSM ne doivent pas être précipités, en particulier sans consultation ni engagement avec TOUTE parties prenantes. L'ISA doit également s'engager activement auprès des parties prenantes préalablement informées, en particulier les peuples autochtones du Pacifique, pour comprendre et protéger leur patrimoine en tant que partie intégrante du patrimoine commun de l'humanité. Nous soutenons un moratoire à moins que et jusqu'à ce que les réglementations soient au moins aussi protectrices que la législation nationale.  

Un moratoire DSM a gagné du terrain et de la vitesse au cours des dernières années, avec 14 pays d'accord sur une certaine forme de pause ou d'interdiction de la pratique. L'engagement avec les parties prenantes et l'intégration des connaissances traditionnelles, en particulier des groupes autochtones ayant des liens ancestraux connus avec les fonds marins, devraient être inclus dans toutes les conversations autour du PCU. Nous avons besoin d'une reconnaissance appropriée de l'UCH et de ses liens avec les communautés du monde entier, afin que nous puissions protéger le patrimoine commun de l'humanité, les artefacts physiques, les liens culturels et notre relation collective avec l'océan.