En 1991, le télescope Hubble a été lancé, la guerre civile au Cambodge a pris fin et des élections libres ont commencé à Taiwan. Cependant, 1991 est également connue pour la tristement célèbre marée noire du golfe Persique, où quelque part entre 380 millions et 580 millions de gallons de pétrole ont été délibérément déversés par Saddam Hussein. La nappe de pétrole qui a été créée mesurait 101 milles de long sur 42 milles de large, créant un total de 4,242 2010 milles carrés de pétrole. À certains endroits, la nappe avait cinq pouces d'épaisseur (Cheremisinoff & Davletshi, 1991). Ce déversement est le plus grand déversement de pétrole enregistré dans l'histoire ainsi que l'un des plus grands actes d'écoterrorisme jamais commis, et en raison de la guerre du Golfe et de ses conséquences, il n'a pas été nettoyé en temps opportun. Bien que la majeure partie du pétrole flottant ait été nettoyée quelques mois après la catastrophe, cela ne tient pas compte de la probabilité que des centaines de millions de barils de pétrole se soient infiltrés dans la Terre entre janvier et novembre 2018 (Barber, XNUMX).            

Bien que cet incident ait été le plus grand déversement de pétrole de l'histoire, des milliers de déversements de pétrole se produisent dans les seules eaux américaines chaque année, et même si la plupart sont petits et ne déversent que moins d'un baril de pétrole (Office of Response and Restoration, 2017), même les déversements si petites sont graves : un déversement de moins d'un litre peut créer une nappe de pétrole qui s'étend sur deux acres (Schutes, 2015). En raison de la fréquence et de l'ampleur occasionnelle de ces déversements, ils ont eu des effets néfastes sur l'ensemble de la Terre, et pas seulement sur les écosystèmes sous-marins. Étant donné que presque tous les organismes dépendent de l'eau pour survivre, si une grande masse d'eau est recouverte d'huile, les organismes des terres environnantes ne peuvent pas prospérer non plus. Les hydrocarbures pétroliers, présents dans le pétrole, sont toxiques pour toutes les formes de vie et peuvent tuer de nombreux organismes. Cette toxicité peut se manifester de plusieurs façons. Par exemple, les poissons adultes peuvent connaître une croissance réduite, une érosion des nageoires, des changements dans les rythmes cardiaque et respiratoire, des troubles de la reproduction, etc. De plus, les jeunes animaux marins, principalement les tortues marines, peuvent confondre le pétrole déversé avec de la nourriture, et son ingestion peut être gravement nocive ou mortelle (NOAA, 2020). La marée noire du golfe Persique a probablement blessé ou tué plus de 114,000 102 animaux, dont 2011 espèces d'oiseaux, des tortues de mer, des grands dauphins et des baleines. Ce nombre ne tient pas compte du nombre de poissons tués en raison de cet incident (Center for Biological Diversity, XNUMX).

Les déversements d'hydrocarbures ont également des effets considérables sur l'économie des régions métropolitaines entourant le site d'un déversement d'hydrocarbures, notamment en ce qui concerne le tourisme et la pêche. Le pétrole déversé peut perturber les activités récréatives, telles que la natation, la pêche, la plongée en apnée et la navigation de plaisance (ITOPF, 2018) En fait, après la marée noire d'Ixtoc 1 en 1979, l'échouage de pétrole sur le rivage de plages auparavant vierges au Mexique a causé la perte de centaines de personnes. de millions de dollars de recettes touristiques jusqu'à cinq ans après la catastrophe (Rafferty, nd). De plus, de nombreuses communautés, en particulier celles qui dépendent de la pêche et de la mariculture locales, souffrent lorsqu'elles ne peuvent pas utiliser la pêche comme source de nourriture et de revenus. Les conséquences naturelles sont claires : les gens peuvent avoir faim, les stocks peuvent chuter et les entreprises locales peuvent perdre des revenus et des clients.

En réponse à ce taux élevé de déversements de pétrole, de nombreuses organisations ont été formées pour prévenir les déversements de pétrole, dont SkyTruth. SkyTruth utilise l'imagerie satellite de la Terre pour détecter les marées noires et annoncer au public leur existence et leur gravité. En avril 2010, la marée noire de Deepwater Horizon de BP est devenue la deuxième plus grande marée noire de l'histoire; cependant, BP n'a pas signalé avec précision sa gravité ou ses conséquences. SkyTruth a contesté le rapport de BP et a constaté que le débit du pétrole était vingt-cinq fois supérieur à ce que BP rapportait. Depuis lors, SkyTruth a utilisé ses images de la Terre pour inciter les gens à se soucier de la conservation, à rendre compte des événements environnementaux et à prouver la nécessité d'un changement au profit de l'environnement (SkyTruth, nd).

Une méthode utilisée pour minimiser les impacts des déversements de pétrole consiste à avoir des moyens simples de les nettoyer. Aux États-Unis, les déversements d'hydrocarbures sont généralement nettoyés par l'Environmental Protection Agency et la National Coast Guard. Certaines des méthodes les plus couramment utilisées sont le barrage, l'utilisation d'écumeurs, le brûlage in situ et les dispersants. Le booming est un processus qui contient un déversement d'hydrocarbures en mettant une cloison dans l'eau séparant l'huile de l'eau plus propre afin que d'autres méthodes puissent être utilisées pour éliminer l'huile. L'écrémage consiste à enlever le pétrole qui flotte à la surface de l'eau, qui est généralement conservé dans un barrage afin qu'il ne flotte pas. Il est généralement utilisé comme première tentative pour enlever le pétrole, avant qu'il n'atteigne les côtes et n'endommage la terre, puis d'autres méthodes peuvent être utilisées plus tard. La combustion in situ consiste à isoler une nappe de pétrole qui a été déversée afin qu'elle ne devienne pas incontrôlable, puis à la brûler pendant qu'elle est dans l'eau. Enfin, les dispersants sont des produits chimiques, généralement largués par les avions, qui décomposent les particules d'huile afin qu'elles puissent se mélanger à l'eau. De toute évidence, aucune de ces méthodes n'est parfaite, elles ne peuvent toutes être utilisées que dans certaines conditions, mais généralement un mélange d'entre elles et éventuellement d'autres idées feront l'affaire.

Bien que ces méthodes de nettoyage de l'huile soient utiles, des efforts supplémentaires sont nécessaires même après que l'huile a été retirée de l'eau. Des dommages sont causés aux organismes dans et autour des plans d'eau qui ne peuvent pas être résolus simplement en enlevant l'huile de l'eau parce que les animaux peuvent se recouvrir d'huile ou ils peuvent l'ingérer, ce qui peut gravement nuire à leurs fonctions corporelles et affecter leur amplitude de mouvement, provoquant leur piégeage dans l'eau huileuse. Le pétrole peut également tuer les plantes aquatiques et les plantes entourant un plan d'eau, donc lorsqu'il y a un déversement majeur de pétrole ou un déversement qui n'est pas nettoyé pendant une longue période, les personnes qui nettoient le déversement devront probablement planter de nouvelles choses. pour restaurer la biodiversité de la région. Cette étape est essentielle pour nettoyer les marées noires, car la perte d'une seule espèce dans un écosystème peut déclencher une réaction en chaîne dans le réseau trophique et faire souffrir tous les organismes vivant à proximité.

Malgré les efforts déployés pour prévenir et nettoyer les marées noires, les produits pétroliers continuent d'être extrêmement nocifs pour l'environnement et l'économie et de dominer le marché de l'énergie. En réponse, les scientifiques ont déployé des efforts pour développer des formes d'énergie alternatives renouvelables, abordables et plus sûres que le pétrole. Knittel (2012) présente la possibilité d'utiliser des cultures telles que le maïs, le soja, le sucre et les graminées comme alternatives possibles pour fabriquer de l'éthanol pour alimenter les véhicules utilisés pour le transport. Ces composants utilisés pour fabriquer du carburant sont appelés biocarburants. Les biocarburants ont le potentiel de réduire les émissions de carbone et de rendre l'utilisation du pétrole moins nécessaire. Cependant, les biocarburants s'accompagnent de leurs propres problèmes, notamment la pénurie de terres et d'eau. De plus, transformer les ingrédients bruts en éthanol peut être difficile et prendre du temps, et l'éthanol peu utilisable provient d'une récolte abondante. Cependant, les biocarburants peuvent encore jouer un rôle important dans la réduction des gaz à effet de serre et la réduction de la quantité de pétrole utilisée, ce qui évite les déversements de pétrole (Knittel, 2012). Ross (2020) a également suggéré l'utilisation de l'énergie solaire, de l'énergie éolienne et de l'énergie nucléaire pour remplacer le pétrole, mais, comme pour les biocarburants, ils ont des obstacles. L'énergie solaire et l'énergie éolienne sont considérées comme peu fiables et nécessitent souvent une sauvegarde du pétrole pour maintenir l'électricité dans un bâtiment. Bien que l'énergie nucléaire soit abondante, l'extraction de l'uranium et le processus pour le rendre utilisable sont extrêmement dangereux. Ces revers signifient qu'ils ne pourront pas non plus remplacer complètement le pétrole à eux seuls (Ross, 2020). 

Bien que chacune de ces alternatives ne joue à elle seule qu'un petit rôle dans la réduction de la consommation de pétrole, lorsqu'elles sont combinées, elles peuvent faire une grande différence et réduire considérablement les impacts des déversements de pétrole. Bien que le monde ait encore un long chemin à parcourir avant d'éliminer complètement les impacts des marées noires, les efforts déployés jusqu'à présent par les particuliers et les entreprises ont fait une différence, et les efforts futurs continueront à aider ce problème au fil du temps.


Bibliographie

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