Dans mon ouverture du blog de 2021, j'ai établi la liste des tâches pour la conservation des océans en 2021. Cette liste a commencé par inclure tout le monde équitablement. Bien sûr, c'est un objectif de tout notre travail tout le temps, et c'était au centre de mon premier blog de l'année. Le deuxième élément portait sur le concept selon lequel « les sciences marines sont réelles ». Ceci est le premier d'un blog en deux parties sur le sujet.

La science marine est réelle et nous devons la soutenir par l'action. Cela signifie former de nouveaux scientifiques, permettre aux scientifiques de participer au partage des connaissances scientifiques et autres, quel que soit l'endroit où ils vivent et travaillent, et utiliser les données et les conclusions pour éclairer les politiques qui protègent et soutiennent toute la vie océanique.

Plus tôt cette année, j'ai été interviewé par un 4th une fille de la Venable Village Elementary School à Killeen, au Texas, pour un projet de classe. Elle avait choisi le plus petit marsouin du monde comme animal marin sur lequel se concentrer pour son projet. Le vaquita a une aire de répartition limitée à une petite partie du nord du golfe de Californie dans les eaux mexicaines. Il était difficile de parler à une élève aussi enthousiaste et bien préparée de la situation désespérée de la population vaquita - il est peu probable qu'il en reste au moment où elle entrera au lycée. Et comme je lui ai dit, ça me brise le cœur.

En même temps, cette conversation et d'autres que j'ai eues avec de jeunes étudiants au cours des deux derniers mois me remontent le moral comme elles l'ont toujours fait tout au long de ma carrière. Les plus jeunes sont à la pointe de l'apprentissage des animaux marins, souvent leur premier regard sur les sciences marines. Les étudiants plus âgés cherchent des moyens de continuer à poursuivre leurs intérêts en sciences de la mer tout en terminant leurs études collégiales et entamant leur première carrière. Les jeunes scientifiques professionnels sont impatients d'ajouter de nouvelles compétences à leur arsenal d'outils pour comprendre leurs eaux océaniques d'origine. 

Ici, à The Ocean Foundation, nous travaillons pour déployer la meilleure science au nom de l'océan depuis notre création. Nous avons aidé à mettre en place des laboratoires marins dans des endroits reculés, notamment Laguna San Ignacio et Santa Rosalia, en Basse-Californie du Sud, et sur l'île de Vieques à Porto Rico, pour combler d'importantes lacunes en matière d'informations. Au Mexique, les travaux se sont concentrés sur les baleines, les calmars et d'autres espèces migratrices. À Vieques, c'était sur la toxicologie marine.

Depuis près de deux décennies, nous travaillons avec des instituts marins dans plus d'une douzaine de pays, dont Cuba et Maurice. Et le mois dernier, lors de la toute première conférence entièrement TOF, nous avons entendu des scientifiques et des éducateurs du monde entier qui relient les points au nom d'un océan sain et des futurs scientifiques de la conservation marine.  

Les scientifiques marins savent depuis longtemps que les grands prédateurs de l'océan jouent un rôle vital dans l'équilibre global des systèmes naturels. Shark Advocates International a été fondée par le Dr Sonja Fordham en 2010 pour attirer l'attention sur le sort des requins et identifier les mesures politiques et réglementaires susceptibles d'améliorer leurs chances de survie. Début février, le Dr Fordham a été interviewé pour divers médias en tant que co-auteur d'un nouvel article évalué par des pairs sur l'état des requins dans le monde, qui a été publié dans Nature. Le Dr Fordham est également co-auteur d'un nouveau rapport sur le triste statut du poisson-scie, l'une des nombreuses espèces océaniques méconnues. 

"En raison de décennies d'attention croissante accordée aux poissons-scies par les scientifiques et les défenseurs de l'environnement, la compréhension et l'appréciation du public sont en hausse. Dans trop d'endroits, cependant, nous manquons de temps pour les sauver", a-t-elle déclaré dans une récente interview, "Avec de nouveaux outils scientifiques et politiques, les opportunités de renverser la vapeur pour le poisson-scie sont meilleures que jamais, mais éphémères. Nous avons mis en évidence les actions qui peuvent ramener ces animaux extraordinaires du bord du gouffre. Nous avons principalement besoin que les gouvernements interviennent, avant qu'il ne soit trop tard.

La communauté Ocean Foundation accueille également Amis de Havenworth Coastal Conservation, une organisation dirigée par Tonya Wiley qui est également profondément dévouée à la conservation du poisson-scie, en particulier le poisson-scie unique de Floride qui sillonne les eaux du golfe du Mexique. Comme le Dr Fordham, Mme Wiley établit des liens entre la science dont nous avons besoin pour comprendre les cycles de vie des animaux marins, la science dont nous avons besoin pour comprendre leur statut dans la nature et les politiques dont nous avons besoin pour rétablir l'abondance, même si ils cherchent également à éduquer les scientifiques, les décideurs et le grand public sur ces créatures extraordinaires.

D'autres projets tels que Médias des sept mers et Journée mondiale de l'océan s'efforcer d'aider à rendre les sciences marines vivantes et convaincantes, et de les relier à l'action individuelle. 

Lors de la conférence inaugurale, Frances Kinney Lang a parlé de Connecteurs océaniques le programme qu'elle a fondé pour aider les jeunes étudiants à se connecter à la mer. Aujourd'hui, son équipe gère des programmes qui mettent en relation des étudiants de Nayarit, au Mexique, avec des étudiants de San Diego, en Californie, aux États-Unis. Ensemble, ils découvrent les espèces qu'ils ont en commun grâce à la migration et comprennent ainsi mieux les interconnexions de l'océan. Ses élèves ont généralement peu d'informations sur l'océan Pacifique et ses merveilles, bien qu'ils vivent à moins de 50 miles de ses côtes. Son espoir est d'aider ces étudiants à rester engagés dans les sciences marines toute leur vie. Même s'ils n'évoluent pas tous dans les sciences marines, chacun de ces participants portera une compréhension particulière de son rapport à la mer tout au long de ses années de travail.

Qu'il s'agisse de la modification de la température, de la chimie et de la profondeur de l'océan, ou d'autres effets des activités humaines sur l'océan et la vie à l'intérieur, nous devons faire tout notre possible pour comprendre les créatures de l'océan et ce que nous pouvons faire pour soutenir une abondance équilibrée. La science sous-tend cet objectif et nos actions.